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美国大学奖学金申请策略和步骤

2012-11-05 13:26 点击量:  来源:学美留学
美国大学奖学金申请策略:联系美国大学,发第一封索函、参加必要的考试、准备申请材料、催询与继续联系、奖学金的颁授与录取通知。
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  美国大学奖学金申请策略和步骤

  奖学金的申请,从进行第一次信函联系到拿到全额奖学金往往要花上半年到10个月时间,美国高校一般都在每年的3月、4月决定本年度奖学金的分派,有的学校会在2月份或5月份决定,这要根据不同学校所规定的申请奖学金截止日期而定。

   美国大学的奖学金设置,有一大部分都是分派给美国本国学生,只有一少部分给国际学生。且竞争十激烈,但仍会有相当一大批中国留学生能够拿到全奖,这主要 是因为在国际学生中,中国留学生的竞争力要比其他国家留学生大得多,无论是中国学生在国外大学里的影响,还是自身实力,都已给美国大学留下了良好的印象。

   对于中国留学生来说,申请全额奖学金最重要的是要懂得如何去申请。具有优异的TOEFL、GRE或GMAT成绩的申请者如何使自己的成绩更具有说服力, 如何使美国学校欣赏申请人的整体素质而不是单一的考试成绩;TOEFL与GRE(GMAT)成绩并非十分优异的申请人,如何在推荐信与个人简历以及读书计 划中弥补这一不足,如何在成绩并不出类拔萃的情况下使申请学校深知申请人高素质与实力。

  在实际申请中,无论是TOEFL、 GRE(GMAT)成绩还是其他所有必要的申请材料,(包括2-3封推荐信,个人简历,读书计划,在高校的成绩单)它们的作用都是使所申请美国学校认为申 请人是一名在学术上与素质上都非常优秀的学生,这样学校才会把奖学金授予申请人。很多中国学生认为,只要有了高分的TOEFL、GRE(GMAT)就一定 能申请到全奖,这是错误的。有不少具有很高GRE与GMAT成绩的申请(GRE超过2300分,GMAT超过700分)却没申请到一所学校的奖学金,相反 也有不少申请人TOEFL刚过500分,GRE 1600多分,仍顺利地拿到了全额奖学金。

  对于美国学校评定奖学金的人来 说,TOEFL、GRE成绩只是衡量标准之一,它们的重要性并非是最大的,推荐信、个人简历、读书计划与学生在中国的学习成绩单这几项材料每一项的重要性 不在TOEFL、GRE与GMAT成绩之下。因此,不要忽视这些"软件"材料,很多学生正是在这些"软件"材料上载了跟头,结果痛失良机。此外,突出自己 的个人优势,与申请学校建立一种较为密切的联系,对申请到奖学金有很大的帮助,下面是具体的联系方法。

  下面按照申请过程的时间顺序,逐一叙述每一步骤的申请方法和技巧。

  一、联系美国大学,发第一封索函

   决定了入学时间之后,要在入学前9-11个月向美国大学发出索取申请资料与表格的信函,第一次的联系应扩大自己的选择范围,一般要向50-80所不同学 校发出此函,要求对方寄回录取申请表,奖学金申请表以及有关申请专业和学校的介绍。绝大多数的大学在收到函定后会立即把这些材料寄回的,同时会有一些关于 奖学金设置情况、学校规模、学校资历、专业师资以及学生服务设施等材料。

  收到美国大学的回函后,要进行大略的挑选,主要的选择标准可 以 根据不同人的申请兴趣而定,但着重申请奖学金的学生,应主要注意申请学校所设置的奖学金类型,国际学生可以申请的奖学金种类有多少,能否达到全额奖学金资 助(把所有国际学生可以申请的奖学金总额与每一学年在学校的总花费进行比较,奖学金总额高于总费用的学校即为有可能申请到全奖的学校)。

   学校有无对申请奖学金在TOEFL与GRE(GMAT)分数上的限制。比如有些名牌大学要求申请研究生助教金需提供TOEFL分数600分,或是TSE 成绩高于200分,GRE分数高于1900分,其中语文(Verbal)与数学(Quantitative)两部分分数不得低于1100分等等,这些如果 有明文规定申请奖学金资助条件的学校,一般是不会降低要求的。大多数学校在奖学金申请上没有严格的分数限制,只有一定的TOEFL分数要求,这些学校是相 对比较容易申请的,而且会有较大的发挥余地。

  申请人数与颁授奖学金资助人数的比率也是很重要的一个重要的筛选因素,颁授奖学金比率高 的 学校无疑容易申请奖学金。但这个比率并不能完全说明申请的难易程度,因为一些低标准的学校虽然比率并不高,但因为申请人的自身素质也相对较低,所以并不见 得不易申请,同样一些名牌大学虽然颁授比率很高,但由于申请人多为高分集中的申请者,反而很难获得资助。我们以南加州大学为例具体说明一下如何进行复选。

   美国南加州大学(University of Southern California)的奖学金资助十分丰厚。从学校的材料中我们可以得知上述的几方面奖学金资助信息(1996-1997年度):南加州大学的奖学金可 以分为按需求评定的奖学金(Need-based Financial Aid)、按学绩评定的奖学金(Merit-based Financial Aid)以及研究生助研助教金(Graduate Teaching Assistantships and Research Assistantships)。

  其中按需求评定的奖学金有:①政府半工半读资助,②政府Penkins贷款,③政府斯坦福贷款,④健 康贷款。按学绩评定的奖学金有①研究生学业助学金,每项资助金额为$10,000到$14,000不等,同时免除学费(tuition)和杂费 (fee),②加利福尼亚研究生助学金,每项资助金额为$700到$6,940不等,③诺曼优秀学生资助基金(Norman Top Student Aid Fund)每项资助免除50%学费,④研究生助理资助,每项资助包括食宿费并免除学费,并有一定的薪金资助,⑤系助学金,每项资助根据系别不同而不定,但 均可免除学费、杂费、医疗保险费,有的系还会支付给获奖者一定的现金作为其个人消费费用。再者就是研究生助教与助研金,这所学校的每个系都有助教与助研 金,得到这种资助的学生除了可以免除其8-12个学分的学费外,还可以每学年得到$5,449到$12,587不等的薪金。

  我们得到 了 以上的几方面信息后,就需要看这些所有的奖学金项目中,有哪些是允许国际学生申请的,通过查询其"Eligibility"便可了解到第一项按需求评定的 奖学金是中国学生(国际学生)不能申请的,国际学生可以申请的项目有第二大项中的第①、③、④、⑤分项以及第三大项--助研与助教金。南加州大学每年的全 部消费为每人$22,396,所以这些中国学生可以申请的奖学金总额是远远超过这个年度总费用的,那么南加州大学即为可能申请到全奖的学校。申请人可以同 时申请所有的这些资助项目,只要申请到其中的任何一项或几项,便是获得了全奖。

  象南加州大学这样具有丰厚国际学生奖学金资助的学校有很多,申请人在发第一封索函时需细心留意,挑选出这样的学校,着重申请。

  除了一些个人因素外,在挑选学校时要看其外国学生的人数比例,外国学生很多是靠拿奖学金才能入学的,外国学生多的学校亦较易申请奖学金资助。

  二、参加必要的考试

  美国大学在评定申请人奖学金资助时,会要求申请人提供一种或几种标准考试成绩。美国目前在中国举行的标准考试有:

  1、TOEFL(Test of English as a Foreign Language)

  2、GRE(Graduate Record Exam)

  3、GMAT (Graduate Management Admission Test)

  4、LSAT(Law School Admission Test)

  5、TSE(Test of Spoken English)

   参加必要考试的时间应越早越好,TOEFL有效期为2年,GRE、GMAT、LSAT的有效期均为5年。但要注意的是GRE、GMAT、与LSAT要力 争一炮打响,如果第一次成绩不理想,再考第二次,ETS寄送成绩时会把两次成绩一并寄到学校去,而学校往往会采取这两个成绩的平均分数而非最高分数作为考 虑成绩的。在寄送TOEFL成绩时,只寄送最近的一次。因此TOEFL成绩不理想可以考第二次、第三次,但GRE、GMAT与LSAT最好力争第一次考出 高分来。

  在参加这些必要考试之前,就该开始与美国进行第一次书信联系,不过有许多申请人是在参加考试之后再联系。只要有较为充足的时 间,在考试之后联系也未偿不可,但第一次联系时间至少应在准备入学时间的前8个月,因为第一次联系过程中会出现许多问题,例如申请表格不十分齐全,校方在 奖学金问题上的回复不十分清晰,资助情况不够详尽,或是回信上言明要与某人再联系索要详细的奖学资助情况介绍。这些麻烦都会耽搁申请时间,如不提早联系, 很容易错过申请奖学金资助的截止日期。一封国际信件从航空寄出到收到美方的回复前后要一个月至二个月时间,若需要第二次联系索要详细的奖学金资助介绍就应 至少提前2-4个月联系,这一点十分重要,而往往又被很多人忽视。

  总之,参加必要考试与初步联系都应尽早开始,这样才能有充分的时间去准备具体申请资料,在申请过程中做到有条不紊,顺利获得奖学金资助。

  三、准备申请材料

   申请材料的准备十分繁琐,而又来不得一点马虎。整套申请材料包括:已填好的校方寄来的入学申请表,已填好的各种奖学金资助申请表以及财力证明 表,TOEFL等必要考试成绩复印件(同时要求ETS寄送成绩);二至三封教授推荐信;中英文两份学习成绩单;简历;读书计划;学历证明。

  在准备一套申请材料的时候应认真对待,经常会有一封优秀的推荐信或是一份优秀的读书计划在申请奖学金资助上起到决定性影响。相反,仅由读书计划的大意,可能就会导致整个申请的失败。下面介绍一下如何准备这些材料及应该注意的问题。

  1、填表(Application forms)

  2、推荐信(Letters of Recommendation)

  3、个人简历(Resume)

  4、读书计划(Personal Statement)

  5、成绩单与学历证明

  6、TOEFL、GRE(GMAT)成绩单

  1、填表(Application forms)

   在与美国学校联系之后,学校便会寄来录取申请表,奖学金申请表、财力证明表等表格让申请人填好后再寄回学校。录取申请表的内容会涉及申请人姓名、地址、 国籍、出生日期,在申请前就读的大专以上学校名称及学习专业、学历推荐人姓名与联系地址,必要考试(TOEFL、GRE)的参加时间及分数,在校期间受过 的各种荣誉及奖励,工作经验,如发表过论文或出版过书籍则列明论文与书籍的名称与发表、出版地点。填写录取申请表时应按照情况填写,其中"获得各种荣誉及 奖励"一栏与"工作经验"一栏要尽可能写得齐全。许多申请人在这两项内容中写得很马虎了事,或是不清楚该如何填写。其实校方审阅人是很重视这两项内容的, 一些申请人看似并不重要的奖励(如中学时的竞赛奖励)和工作经验可能就会引起审阅人很大的重视。例如在以往申请的学生中,有位在"工作经验"一栏的最后一 行写上:"某年某月在市级网球比赛中作义务捡球员",这一个工作经历看似与其申请研究生入学是没有什么关系的,但事实上就是因为这一项经历引起了审阅人高 度的重视。校方认为,在网球赛中捡球是一项既乏味又累人的工作,一名年青人能够义务承担这样的工作,足可以说明这名申请人既有极强的责任心与公共事业心, 又有很强的吃苦精神。于是他十分顺利地得到了助研奖学金与研究生助学金两项资助通过了签证。象他这样的例子很多,在此不一一列举。总之在填写内容上应尽量 把有利于自己申请奖学金资助的各种经历和奖励都填写上,必要时还应附带寄上一些证明性文件的复印件,增强其说服力。

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